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El agua más antigua del mundo está en Canadá y tiene 2 mil millones de años

El agua está en el túnel de una mina en Ontario, a 2,4 kilómetros de profundidad.

El agua más antigua del mundo se encontró en una piscina bajo tierra en Canadá descubierta en 2016, y el líquido tiene al menos 2 mil millones de años.

En 2013, los científicos encontraron agua que data de aproximadamente 1,5 mil millones de años en la mina Kidd en Ontario, Canadá, pero en 2016, una investigación más profunda reveló una fuente aún más antigua enterrada bajo tierra, explica Science Alert.

El descubrimiento inicial del antiguo líquido en 2013 se produjo a una profundidad de alrededor de 2,4 kilómetros en un túnel subterráneo en la mina. Pero la nueva fuente se encontró a 3,1 kilómetros en la mina de metal más profunda del mundo.

"El hallazgo de 2013 realmente hizo retroceder nuestra comprensión de la antigüedad que podría tener el agua que fluye y, por lo tanto, realmente nos llevó a explorar más", dijo la geoquímica Barbara Sherwood Lollar de la Universidad de Toronto a Rebecca Morelle en la BBC en 2016.

"Y aprovechamos el hecho de que la mina continúa explorando cada vez más profundamente en la tierra".

El agua fue encontrada a 3 kilómetros de profundidad.

El agua fue encontrada a 3 kilómetros de profundidad.

La fuente de 2016 se encontró a unos 3 kilómetros hacia abajo y, según Sherwood Lollar, hay mucho más de lo que cabría esperar, explica Science Alert.

"Cuando la gente piensa en esta agua, asume que debe ser una pequeña cantidad de agua atrapada dentro de la roca" , dijo .

"Pero, de hecho, está burbujeando mucha hacia ti. Estas cosas fluyen a velocidades de litros por minuto; el volumen de agua es mucho mayor de lo que nadie anticipó".

Un manantial en las profundidades

El agua subterránea generalmente fluye extremadamente lento en comparación con el agua superficial, tan lentamente como 1 metro por año . Pero cuando se perfora con pozos perforados en la mina, puede fluir a aproximadamente 2 litros por minuto.

Al analizar los gases disueltos en esta antigua agua subterránea, incluidos el helio, el neón, el argón y el xenón, los investigadores pudieron fecharla en al menos 2 mil millones de años, lo que la convierte en el agua más antigua conocida en la Tierra, explica Science Alert.

El agua está en la mina Kidd en Ontario, Canadá.

El agua está en la mina Kidd en Ontario, Canadá.

Los hallazgos se presentaron en diciembre de 2016 en la Reunión de Otoño de la Unión Geofísica Estadounidense en San Francisco.

Las condiciones geoquímicas en estas antiguas piscinas de agua que están aisladas de la superficie podrían ser suficientes por sí mismas para mantener la vida microbiana, un ecosistema subterráneo independiente que podría durar potencialmente miles de millones de años.

"El factor sorpresa es alto", dijo uno de los investigadores, Long Li de la Universidad de Alberta, en un comunicado de prensa, explica Science Alert.

Eso no solo significa que las áreas potencialmente habitables de la Tierra podrían ser mucho más grandes, dado que rocas comparables de mil millones de años constituyen aproximadamente la mitad de la corteza continental de la Tierra, sino que también podría significar que la habitabilidad planetaria en otros mundos podría ser más amplia de lo que pensamos.

La tumba de Louis Cannon, uno de los descubrfidores de la mina.

La tumba de Louis Cannon, uno de los descubrfidores de la mina.

"Si esto puede funcionar en rocas antiguas en la Tierra, entonces procesos similares podrían hacer que el subsuelo marciano sea habitable", explicó Sherwood Lollar a Hannah Fung en The Varsity.

Si bien aún no hemos encontrado ningún microbio vivo real en esta antigua agua subterránea, en la Tierra o en cualquier otro lugar, con las piscinas más antiguas que encontremos, más nos acercaremos, explica Science Alert.

"Aún necesitamos determinar cuál es la distribución de las aguas antiguas en la Tierra, cuáles son las edades de esta profunda hidrogeosfera, cuántas están habitadas", dijo Sherwood Lollar .

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