El castillo español que se puede visitar y protagoniza la leyenda de ...

13 días atrás

Castillo de Jerez de los Caballeros, en Badajoz (Shutterstock).

En la parte más alta de Jerez de los Caballeros, incrustado sobre un cerro, se alza el castillo que lleva el mismo nombre. Esta fortaleza es testigo de los múltiples estratos culturales y las diversas civilizaciones que han pasado por la región, desde los romanos hasta los musulmanes, pasando por su relevante papel durante la Reconquista y en la historia de la Orden de Santiago. Además, dada su situación privilegiada, domina toda la localidad y permite disfrutar de una de las mejores vistas de Sierra Morena.

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En sus orígenes, el lugar donde se ubica hoy la fortaleza constituía un asentamiento fortificado durante la época romana, evidencia de la larga ocupación y la importancia estratégica de la región en diferentes períodos históricos. Sin embargo, la estructura que permanece actualmente debe su fisonomía principalmente a las transformaciones llevadas a cabo durante el período almohade en el siglo XII. A esto hay que sumar las adiciones y reformas realizadas tras la reconquista cristiana en el siglo XIII, bajo el auspicio de la Orden de Santiago, que jugó un papel fundamental en la administración y defensa del territorio.

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En este sentido, el fortín ha sido testigo de multitud de episodios históricos relacionados con la Orden de Santiago y la Orden del Temple. De hecho, los muros del castillo de Jerez de los Caballeros acoge una leyenda que pone los pelos de punta, pues se dice que en su torre fueron asesinados numerosos caballeros templarios.

Castillo de Jerez de los Caballeros, en Badajoz (Shutterstock).

La Orden del Temple, fundada en 1118 con el propósito de amparar a los peregrinos cristianos en su camino a Jerusalén, se disolvió en 1312 por orden del Papa Clemente V mediante la bula “Vox Clamantis”. Esta cofradía de monjes-guerreros, que había ascendido a ser una fuerza de considerable poder militar, financiero y político, vio su fin precipitado por una intensa campaña de difamación orquestada por Felipe IV de Francia, quien tenía interés en las riquezas de la Orden y el cual se dice que estaba arruinado por las considerables deudas que poseía.

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A pesar de las graves acusaciones de herejía y malas prácticas, juzgadas por muchos como infundadas, la Orden fue desmantelada. En la Península Ibérica, estas acusaciones no ganaron la misma aceptación, pero aun así, bajo el temor de la Inquisición, numerosos templarios se vieron forzados a entregar sus propiedades y confesar crímenes no cometidos para evitar la ejecución. Sin embargo, en Jerez de los Caballeros, la crónica de la Orden del Temple tomó un giro distinto.

Allí, un conjunto de templarios, comandados por Fray Juan Bechao, decidió enfrentarse al asedio de sus enemigos, negándose a abandonar su lealtad hacia la Orden. Este episodio de resistencia terminó con la muerte de los últimos templarios, atrincherados en la torre del homenaje de la fortaleza. Por este motivo se le conoce a este espacio como la ‘torre sangrienta’. Este suceso fortaleció una leyenda oscura que envuelve al lugar, narrando los “tristes silbidos” de los templarios caídos.

Según la leyenda, en noches sin luna, los espíritus de estos caballeros retornan, anhelando cumplir su juramento de luchar en las Cruzadas. Los sonidos de sus armaduras y el llamado a caballos que nunca llegan, confieren al castillo un aura de misterio y tristeza, simbolizando el recuerdo eterno del valor y la desdicha de aquellos que perecieron defendiendo su fe y honor.

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Castillo de Jerez de los Caballeros, en Badajoz (Shutterstock).

El castillo presenta una planta irregular, adaptándose a la topografía del terreno, con murallas almenadas y varias torres de vigilancia, siendo la torre del homenaje el elemento más destacado del conjunto. Esta torre, visible desde varios puntos de la ciudad, constituye un excelente ejemplo de la arquitectura militar medieval. A su vez, sus murallas constituyen otro de los principales atractivos, pues a día de hoy se pueden contemplar cuatro de las seis puertas que albergaba.

En el recinto interior, se encuentran vestigios de construcciones de distintas épocas, que muestran la evolución del castillo a lo largo de los siglos. Entre ellos, destaca una pequeña capilla del siglo XV, así como una serie de patios, aljibes, y otras estructuras que cumplían funciones tanto militares como residenciales. Todo ello da lugar a un conjunto monumental que es uno de los mejor conservados de España, cosa que le ha valido para formar parte del Patrimonio Histórico Español.

Desde Badajoz, el viaje es de alrededor de 1 hora y 5 minutos por las vías N-432 y N-435. Por su parte, desde Sevilla el trayecto tiene una duración estimada de 2 horas por la carretera A-66.

El impresionante castillo del siglo XV que es una joya del Renacimiento: está habitado y se puede visitar.
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